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与衰老相关的变化(Changes Related to Aging)

和很多人相信的相反,大多数美国老人在和家人朋友维持紧密的联系的同时,基本上都是独立生活的。他们整个人生的个性维持相对稳定。比起年轻一些的成年人,那些不在群体中生活的老人出现消沉的比例要低一些。但是随着年龄的增长,有些变化还是会出现的,其中包括:

Hearing impairment 听力衰退
Failing vision,实力降低
Osteoporosis. 骨质疏松
Increased likelihood of arthritis, diabetes, heart disease, and hypertension, 关节炎、糖尿病、心脏病和高血压都会增加可能性;

和心智有关的变化

speed at which information is processed 处理信息的速度
speed of responding to changes in the environment 对环境改变应变的速度
long term memory decline 长期性记忆的衰退
word finding ability declines 找到合适词汇的能力降低
Visual decline 视力降低体现在:
decreased reading speed 阅读速度降低
seeing acuity in dim light 昏暗的灯光下看不清楚
reading fine print 阅读小字体的能力降低
sensing peripheral changes 对一些次要元素变化不再敏感

这些变化会导致老人在与居住环境互动的过程中出现困难,包括:
移动能力和灵敏度降低
力量和精力
感官敏锐度降低:视力、听力、对冷热的感觉、触觉和嗅觉

但是有些功能一般情况下都能够随着年龄增长而保持不变,改变也会因人而异。一般老人们对于新的信息的处理能力比较慢,但是对于每天的日常生活和职业性的处理问题的能力会保持比较稳定的状态。大多数和语言相关的技能一般也会保持。最重要的是,创新能力和智慧会继续保持比较高的水平。

除了身体方面的改变,老年人还需要应对社交生活的重大变化。包括:远离家人朋友、老朋友的去世、孩子住得很远,还有居住环境的改变。不过大多数美国老人能够学会适应这种变化的环境,过上快乐的生活,不虚度时光。