茶乡:种茶历史

金井到底从什么时候开始种茶已经无据可考,只能猜测。我想,这里在古代既然是湖北湖南之间一条重要古道上一个挺热闹的镇,离长沙城也不算远,那这里的茶农应该不太愁销路,加上气候适宜,种茶的历史应该不短。大多数人,包括本镇人都不知道的是,我们家乡的茶业曾经在晚清和民国时期达到一个不可思议的高度,那时候不仅仅整个长沙地区都种茶,金井附近的平江也是家家户户都有茶蔸地。这其实要归功于鸦片战争打开了清朝的国门,让洋货可以进来,包括洋火(火柴)、洋油(应该是代替蜡烛点灯用的煤油)、洋布、洋杆(肥皂)等等。同时,国货也可以大量出口,长沙东乡应该是当时世界最大的茶业基地。那时候,中国与世界市场之间的联系比一百年后的今天要密切得多。

金井山中的茶马古道

鸦片战争打开了中国的国门,让大清面向国际市场。从那时候开始,金井的种茶产业迎来了大发展。刚开始,长沙的茶业都是通过广州十三行销往欧洲,因此,我猜茶马古道主要是在这个时候出现,需要将茶业往南运往广州,走陆路是唯一的选择。

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