关注未来:五十年后的金井镇会是个什么样子

大多数人写文章都是写当今世界,和历史,很少会去预测未来,为什么呢?因为未来很难预测。

但是很有必要。

盛同学和关于房地产的预测

我有一个高中同学,姓盛,二十多年前,他从美国回来参加同学聚会,跟我们说中国接下来房地产会开始大发展,当时没几个同学认真听了他的话,因为那个时代在城市很多家庭还是依靠单位分房,房地产还没怎么火。他当时好像是在美国读博士后,经济学专业,算得上是专家,可惜那个时候没有太当真,要是认真听了他的话,肯定会想方设法借钱买房,然后等着房子升值。

我当时还记得他说了这么一个概念,也让我印象深刻,他说他准备在在美国贷款,在国内买房,还说贷款比现金便宜 – 原来在美国,借钱比用自己的钱还要便宜,他的意思大概是,美国人手上不会有什么现金,有现金都拿去投资,要用钱再去银行借,而不是跟中国人一样,攒钱,存起来,再拿出去投资,尽量不借钱。

为什么要预测未来的模样

我不是什么专家,但这不妨碍我们普通人都来尝试思考未来走向,虽然肯定不准确 – 没有人有准确预测未来的能力 – 但起码会比算命或者糊里糊涂生活要强,多少避免一些弯路。拿教育来说,现在很多大学生找不到工作,研究生毕业在送外卖,如果当初尝试预测未来的话,兴许其中一些家庭会当机立断不去读没用的大学,浪费钱财浪费时间。

过去一百年

先试着想一想一百年前的中国是个什么状态,看看过去一百年发生了多大的变化。那时候满清已经完蛋,对金井这种乡村的百姓而言,生活比起清朝来并无太大改变,仍然是地方乡绅或者恶霸在治理,1926年金井的农会运动如火如荼,尤其是双江地区,说明老百姓对那些地主恶霸的压榨忍无可忍,生活极端穷困;在文化层面,偶尔在石壁湖的深色岩石上会看到城里来的教书先生用石灰水刷的几个新鲜词汇,比如共和,比如科学;在经济层面,生活依然凄苦的同时,工业文明正在缓步朝这个古镇走来,老街上有越来越多的洋火、洋gan(肥皂)、洋布等工业品买了。

一百年后的中国已经是天翻地覆,在物质生活上,街上任何一个金井普通老百姓都活得比当时的大地主还要滋润,我们的房子比以前最好的花屋都坚固而舒适,夏天有空调冬天有电热器,晚上不需要点油灯,不担心没饭吃,不担心旱灾减产,普通人家也买得起车,不到两个钟头就可以进城,大多数疾病都能治好,电视上手机上啥戏都有看,衣服很便宜很丰富。。。老人隔着屏幕可以与万里之外的孩子说话,无数的商品和服务通过手机屏幕来到我们的眼前,触手可及。。。很多固有的东西被彻底打破,比如家族不再是一个有力的基层单位,行政村和村民小组才是,比如田亩不再是最重要的资产等等。

甚至很多有钱人仍然可以娶姨太太,都不需要离婚。

今后五十年,重组的基本社会框架

今后五十年的变化,只会比过去百年的变化更为令人目瞪口呆。如今的很多底层框架:法律、伦理、社会结构等等,都会发生变化。比如,过去不管如何改革改变,一个家庭的基本组成都是父亲母亲加上孩子老人,但是五十年后的家庭可能会是这样的:一家两口子只提供精子卵子,找个缺钱的下层健康女性住在家里来负责怀孕、生孩子,也许还带孩子,这个下层女性也许是偷渡来的外国姑娘,或者是没有出路的底层妇女。。。

人的性别是一辈子都不会变化的,但是自从出现了网络后,不少网民在网上的性别与年龄大部分都是虚假,今后虚拟世界注定会越来越挤占现实世界的空间,一个人有两个甚至多个不同性别的情况会司空见惯。就如同《头号玩家》里显示的一样,也许网络上还会出现第三性别或者第四性别。

同样,网络上肯定也会有虚拟婚姻和虚拟家庭,那些在现实世界里无法找到理想伴侣的长相丑陋的人,肯定愿意在虚拟世界中花钱,他们会购买各种皮肤装备,让自己变得有魅力,然后也许还花钱去建立一个相对固定的像模像样的家庭,甚至也会在网上用某种形式生子,抚养孩子读书。。。

还有法律,如果在虚拟网络世界出现了犯罪,该适用什么样的法律?如果现实中的法律和网络上的法律条款互相违背可怎么办?另外,在网络上国界是不存在的,或者说与现实世界不一致,假如需要应用现实世界的法律,该用哪个国家的?如今就已经有人花几十万买什么游戏的皮肤和装备,在未来,有些人在网络世界上给人造成的伤害可能不亚于现实世界,必须有法律约束才行。

高效网络无处不在

蒸汽机将煤炭的力量释放出来,于是很多工农业产品以低得多的代价,通过海洋、大河还有铁路、轮船、火车被送到了需要它们的城市和集镇。晚清和民国时期,金井产的茶叶就通过蒸汽轮船迅速运到欧洲,给当地创造了不少就业机会,也间接地提升了当地人的受教育水平 – 因为收入增加了。

汽车的普及和公路的延伸,使得这种运输成本又一次被降低,他们将火车站、码头上的工业产品以更低的代价送到了各家各户消费者手里。交流电的出现,使得煤炭与水坝蕴含的力量能够迅速到达需要电的家庭,相比人力劳动,用电来劳动的成本降低了很多倍。只是由于历史和文化背景的原因,我们金井直到八十年代,百姓家里才通电。我记得大约在八十年代末,农村才开始有个体家庭买小货车。

大约八年前开始,金井农村开始普及淘宝购物,所有物流公司都在我们镇上陆陆续续设了提货点,人们买衣服鞋帽和大多数商品的成本被大量降低。

不管是交通的发展还是物流公司来到金井这样的小镇,都意味着从英国甩出的一张大网在过去这两百年间,一直在往全世界延伸铺开,它无处不在,越来越高效。这种趋势注定会一直继续下去,加入这张大网,会让我们不至于被时代推开。五十年后,随着人工智能技术,万物互联技术,还有交通运输设施的高速发展,借助于一张更高效的更低成本的交换网络,农村与城市的差距将会缩小很多,就如同河流小溪如果被拉直,河道被拓宽的话,水就会迅速流向低处一样。其他细节不好预测,这个趋势是注定会不会改变的。

未来可能发展成为一个小城市

正如同欧洲如今的状态是中小城市为主一样,越是发达的社会,越倾向于形成一种星罗密布的中小城市群的格局,日本除外,这可能和东方文化强调抱团取暖和集体主义有关。为什么说星罗棋布的中小城市群更合理呢?因为一个发达的社会将给公民比较多的自由空间,有了自由空间才能创造出天马行空的产品,而生活在中小城市就意味着更多的自由空间,居民的压迫感会少一些。即使是日本和国内的一线城市,也会出现多个商业中心,而不是只有一个,说明这种分布式的多个枢纽的格局更高效更稳定。

虽然大城市让我们的公共设施利用率提高,因此生产效率更高,但生活在发达的中小城市,生活质量会更高。有钱人都住在大城市周边的某个富人区或者小镇,工作的时候去大城市,放假了就回到自然环境更好的郊区或者农场。中国的很多小镇将来都可能慢慢扩展成为小城市,毕竟一个城市的设施利用效率比小镇要高很多。未来金井就有机会发展成为这么一个小城,这里山多,不太可能发展成一个中型城市。

空中运输枢纽

由于距离高速公路比较远,虽然金井目前看来没有多少优势,但五十年后,公路肯定不会是重要的交通运输形式,那时候不管是载人还是载物,肯定是以空中运输、轨道和管道运输为主,所以谁更有机会还说不准。

那么什么样的地区适合发展成为空中运输的枢纽呢?

我觉得,在地理位置上,能够链接多个富有活力的地区的点会优先得到发展。在长沙、汨罗县城与平江县城之间,是一片人口数不算少的广大农村,如果这中间发展起来两三个空中运输枢纽,会让很多商品和服务以更高效的效率到达居住在这些广大农村,也让农村的山清水秀到达城市居民身边。不管是空中运输,或者管道运输轨道运输,都需要一些这样枢纽,就和地铁站一样。既然金井镇已经被长沙县确定为地区中心镇,那兴许未来就有机会被优先发展。

五十年后金井会有一些什么产业

五十年后,农业应该已经成为了工业的一部分,绝大部分农产品,包括茶叶,都将是由机器直接调制出来的,不再需要茶园茶树。水稻也是如此,当今的这种农业种植方式效率很低,绝对不会持续到五十年后。古代的服装面料都是棉麻丝,现在都是化纤为主。谁说农产品就必须是农场里生产出来的呢?如果是车间调配出来的茶叶,不需要担心病虫害,因此不需要打农药。

当然肯定还会有一些人执着于和茶树上生产的茶叶,这种茶估计会很贵,应该只有少数人能喝得起。

那到时候金井适合发展什么产业?

由于医疗水平的进步,人们生活压力的减轻,五十年后的人类寿命肯定会比如今高很多,也许平均年龄会达到两百岁,因此人口数量也会比如今的社会多出很多。其中很多老龄人口,他们对于热闹的城市会不再留恋,金井这样有山有水又不太落后的小镇正适合居住,也就有机会发展扩大成为城市。

五十年后的世界,人们的流动性会大大增加,因为流动的成本比今天大大降低,相对而言,金井处于一个气候相对舒适的宜居带,四季分明,山清水秀,那些居住在北方或者干旱地带的人们会陆续迁移过来。所以,乡村旅游和房地产可能会比较有前途。

非常便宜的能源

既然今年已经在美国出现了核聚变技术的大突破,那么可以预见五十年后的能源会非常便宜,这就使得百姓的物质生活会很丰富,几乎所有商品都会比现在便宜,因为能源便宜了,举例来说,假如那时候仍然是用汽车运货的话,那这种货车肯定是电动车,因为电基本上不要钱,而石油变得毫无优势,肯定早就没有人开采了,加油站都不见了。制造电动车本身的成本也低了很多。

便宜的能源使得使用车间来生产合成农产品的成本低了很多很多,因此这个世界基本上不再需要农药,大量曾经消失的动植物会重新回到我们身边,生态环境会大大改善。既然人类不再需要那么多土地来生产庄稼,那么这些土地将重新回到野生动物的手中。

透明小镇

我猜想,未来的金井人可能会居住在多个半封闭式的巨大温室里,阳光可以进来,但这里面永远不会下雨不会下雪,里面有类似中央空调的设备,保证全年都是四季如春。这个巨大的透明小镇里,交通主要靠轨道,和空中出租车。。。

拉斯维加斯有一家大型赌场酒店,被设计成一个威尼斯小镇的感觉,有室内的小河道,可以划船,过道顶上是描绘出来的假的蓝天白云,人走在其中好像是走在户外的威尼斯古城,两旁都是商店。

这种一半室内一半室外的空间是最受欢迎的。我们平时喜欢呆在院子里,也就是这种空间同时给人一种室内的安全感,和户外的自由自在。

稻田的消失和未来的食物来源

走出这个透明小镇我们就来到了大自然中,如今的稻田和山林将有可能成为人们健身和娱乐的场所,人们不再需要靠种地来生产食物,说到底,食物只是一种能源供给方式,任何一种能源都可以转化为食物,并不一定需要阳光。用灯光照射生长的庄稼也可以长得很好。还有,现在已经可以在实验室合成牛肉,不需要草原牧场,想必不久之后就可以人工合成牛奶,不再需要杀掉那些刚生出来得小牛犊。

茶叶

今天的茶园估计仍然会继续保留,但主要是作为景区的一部分,大部分普通茶叶应该是直接用工业原料合成,这样成本更低,甚至品质也更好,很多工人包括采茶女就有机会去做更有创造性的工作,比如写诗、比如当一名乡村旅游接待员。

就如同今天的那些奢侈品牌都只用天然皮革材料或者用蘑菇等假皮革来做昂贵的包包一样,五十年后仍然会有富人坚持用原生态生长出来的茶叶泡茶。

五十年后的社会危机

我猜想,五十年后的金井老百姓需要面对的各种挑战和社会危机主要包括:

1 一个相对更自由,但也许有些散乱的社会

一般来说越是发达的社会,民众的力量越是可能接近或者超过政府的控制力,因此国家机器对民众的控制力会降低,比如中国百年前北洋政府时期,对很多人来说这不是坏事,但如今四十岁以下的人再活五十年是很自然的事,他们基本上都是已经在中国适应了高压控制的民众,可能并不能适应一个有些乱的新社会。就如同一百年前的老百姓,在体验了北洋政府时期以及民国时期的三十年自由社会之后,又上当受骗,看不清形势,重新回到了类皇权时代。

也许五十年后的社会跟百年前的北洋政府时期一样动荡,但那也是一个思想和规则大破大立的时代,产生了很多大师和思想巨人,如果没有日本的入侵,中国本来很有机会迅速成长为一个世界强国的,如同今天的台湾。如果我能有幸活到那个时候,能看到一个新的群星璀璨的时代再次到来,将死而无憾。

2 革命性的技术

五十年后的世界,除了思想和规则大破大立,冲击还来自于某种我们现在从未听说过的新事物,新技术,比如以前的互联网,还有后来出现的智能手机,它们突然改变了整个世界。

前几年的区块链技术引人遐思,但至今没有来到普通民众身边,倒是2023年出现的人工智能 先锋产品 chatGPT 刚推出就势如破竹,迅速走入千家万户,给全人类画出一条指向未来的新的起跑线,其意义和当时的iPhone一样,甚至超过了iPhone。他们的共同特点都是极大地提高了人类生产的效率,当然这里的生产是广义的生产,它包括沟通和娱乐。

同样,那些思维相对僵化死板的人会有危机感,因为很多机会他们根本抓不住,因为思维跟不上,就如同当今很多上年纪的人没办法使用网络一样。崇尚极权的东方文化背景和几十年的应试教育使得中国的僵尸脑袋比例很高,这些人注定会彷徨、痛苦。

历史上的金井,晚清到民国,有出息的基本上是读了书的人,比如郑氏家族,读书让他们的思维活泛,格局更大。五十年后仍然会是如此。

3 网络超级病毒

五十年前,世界的主要威胁是饥荒、战争、疾病,当今世界的主要威胁则是极端思想、邪教组织、超级病毒,那五十年后呢?我认为极端思想和邪教组织的影响力会显著降低,超级病毒的威胁继续存在,而网络超级病毒将成为一种新的威胁。由于技术的进步,信息无处不在,想通过思想灌输和高墙让一部分人去相信一个邪教组织的说辞会很困难,所以这些组织估计会慢慢失去影响力,完全消失应该不可能,但不会像今天这个分隔的世界一样具有这么大的毁灭力量。

网络超级病毒也许会是一种新的恐怖主义形式,它会给人植入一些危险的思想,比如让人坚信只有消灭全体或者部分人类才能给长期被压迫被屠宰的动物以公平的权利等等,这种情节我们已经在电影里看到过很多次了,这不是没有根据的。除非将来的医疗技术和法律允许医生在婴儿刚出生时就将其加以改造完善,让其长大以后不那么极端,否则这个世界的极端性格人群将会一如既往地在未来的时代掀起大风大浪。

4 人工智能的威胁

还有,最大的危机也许来自于人工智能,《终结者》这样的电影可能真的预言了一个未来的世界。在大多数科幻电影中,人类被人工智能碾压奴役的年代都发生在50年以内。不要以为这些只是科幻故事,肯定不会发生,科幻电影不是神话,它们都是基于科学的可能性,这些科幻电影背后的科学家和编剧、导演也都不是蠢材,他们的视野比我们寻常人要宽广,对未来的走向比寻常人看得更清楚。

这样说的话,五十年后的金井可能已经被人工智能统治,我们这些老百姓将生活在人工智能的阴影下。那么这些人工智能会如何与未来的人类相处?我觉得至少一部分人需要躲藏,艰难求生,主要是那些受过教育的,对人工智能威胁比较大的人,包括反抗军,还有一些科学家、思想家等。

5 我们到时候有可能生活在一个赛博朋克的世界里吗?

赛博朋克的意思是 CyberPunk,他描述的世界是这样的: 技术比起现在发达很多,但是人们的生活质量却很糟糕,甚至整个社会结构有些类似一百年前的人类世界:弱肉强食、饥荒、人情冷漠、人类与机器人共同生活在一起,还有半人半机器的改装人等等,比如电影《银翼杀手2046》《阿丽塔 – 战斗天使》所展现的那个世界。

Cyber 的意思是网络,Punk 的意思是反抗者。

为什么有可能出现这样一个令人不安的状况?其根本原因是人类的适应力和进化相比科技的发展速度太慢,大部分人注定将被科技远远甩在背后,社会从而出现一种触目惊心的撕裂状态。其实如今的社会已经有一些类似的迹象出现了,比如大城市中,享受拥有巨额财富的富豪与那些社会最底层之间的这种状态就是撕裂的,血淋淋的,至不少底层家庭成员的孩子甚至沦为了**捐献者。

如果某一天出现一种基于chatGPT 这样具有说人话能力的机器人伴侣,我想他们的地位肯定会超过不少底层百姓,那一天就是人工智能碾压人类的开始。

假如现在的年轻人将来注定要生活在一个 赛博朋克的世界,那怎么办?如何生活?如何准备?

我也不知道,也许需要提早去理解人工智能的基本逻辑,提早适应未来以人工智能为主的世界,比如说,人工智能是没有人性的,凡事只看对错,不讲情面,没有亲情友情。另外,在未来,那些掌握了高科技的有钱人和大公司将控制一切,而政府并不一定是掌控者,因为政府机构不会去发明和制造工具,它只会使用现有的工具,所以在一项革命性的工具出生时,第一个使用的是高科技公司,这些公司也许并不想与政府来分享这些强大的工具。所以政府迟早会被大科技公司抛弃,后者走上权力巅峰。

在如今的世界,拥抱权力会过得不错,但是在未来,拥抱科技才会过得安稳。

。。。

结论:

五十年后的小地方金井会是个什么样子不容易预测,但是五十年后的世界可以预测,我们可以尝试根据一些人类社会发展的基本规则来预判未来,从而推导出金井人面临的整体生活环境的变化:

第一,以人工智能为代表的高科技将彻底改造我们生活的世界,很可能成为地球的新主人,而人类只是配角甚至奴隶;

第二,人类社会内部注定会越来越撕裂,具有先天优势比如家族背景和智商优势的那一群人会成为新的奴隶主,将芸芸众生踩在脚底,道德、法律、艺术的凝聚力相比科技的所向披靡都黯然无力;

第三,在任何一个时代,能够提高效率的一种技术、规则或者模式,都会受到社会的拥抱,未来应该也是,人工智能注定会跟人类分庭抗礼或者碾压人类也是这个原因,因为它让世界运转起来更高效。同时,那些低效率的,靠强权和传统习惯维持下来的那些不合理,低效的规则与模式,注定会被抛弃。

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