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中国开发商请境外景观设计师在认识上的一些误区

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1. 境外景观设计师收费都很贵

其实不是。国内设计师都是按照面积收费的,而境外设计师是按照估算的设计时间来收费的,因此对于一些面积比较大的项目往往会出现境外设计师比国内设计公司收费更低的情况,比如度假村项目,公园项目等等。国内景观设计公司一般规模都比发达国家同行要多很多,管理成本包括公关成本很高,而境外的小型景观设计公司一般老板自己都需要工作到很晚,自己设计。

2 境外景观师我们可能请不起,收费太高(常见错误)

其实很多国内客户是可以请得起境外设计师的。只要我们不在乎公司是否大牌,不要求设计师百分之百达到自己的要求,就可以有很多选择。阿媚沙成立之初就立下宗旨,要将优秀的境外设计师介绍给中国,而不是大牌设计师。其实我们认真研究那些所谓的大牌设计公司,其中担纲的往往是一些中青年设计师,远远说不上知名,所以国内客户经常犯的一个错误就是总担心不是大牌就怕设计质量达不到自己的要求。事实是很多境外的小型设计公司的老板都是从这些大公司中出来的骨干。阿媚沙代理的公司大部分属于这种,他们有经验有实力,自己出来单干后收费要低很多,性价比很高。不过需要注意的是,绝大部分西方设计师来中国做景观设计都需要一个适应的过程,毕竟环境不一样,要求不一样,品位不一样,甲方对于景观设计的要求包括造价要求都不一样,中国是一个非常独特的国家,不是那么容易适应的。贝尔高林这样的公司之所以在中国很成功,主要是因为其香港分公司和新加坡分公司有语言优势,而且这两个城市都是寸土寸金的地方,和中国大部分城市类似,因此他们适应很快。对于美国等西方国家来的景观设计师,需要阿媚沙这样的经纪人去指导,也需要甲方不要给予过高的期望,多一些理解。

2. 老外设计师沟通起来麻烦死了

的确这是境外设计公司来中国做设计大部分都不顺利的一个主要原因。境外景观设计公司的工作流程本来不一样,来到中国之后整个流程更是需要作出调整,增加很多程序和环节。因此你需要我们这样的专业沟通人士和顾问来参与。阿媚沙团队都很有经验,能够提前帮您做很多准备工作。我们也都是翻译出身,语言更不会成为问题。

3. 我们的设计任务比较急,希望在一个月/两个月之内就完成设计

这也是我们经常听到国内客户说的一句话。大部分想找境外设计师的公司都由于经验不足,花了很多时间挑选、寻找,结果找好了设计师之后留给境外室内设计师的时间非常少。火上浇油的是往往这个时候开发商还没有外汇账户,设计费支付不出去,而境外设计师收不到定金是不会开始设计的。这样不仅仅出不了好设计,而且会严重影响设计进度和项目进度。
如果您的公司确定要请境外设计师,一定要在第一时间内就抓紧,留足充分的时间给后面的工作。国内设计师需要一个月完成的工作,和境外设计师合作可能需要留足三个月的时间才比较充分。
现代景观设计

4. 设计费定金在第一个阶段的设计之后就可以冲抵阶段设计费

听上去好像有道理,其实毫无道理。如果第一阶段设计之前我们有定金保障,那么定金被当做第一阶段设计费被冲抵掉之后,接下来第二阶段的工作设计师就变成毫无保障的,这个阶段的工作如果甲方不满意,设计师就可能一分钱也拿不到。举例来说,如果整个设计费是100万,定金是20万,概念设计阶段的费用是20万, 方案阶段是30万,那么概念设计阶段之后设计师就一分钱也拿不到,可能在方案阶段做完之后设计师还需要等很久才拿得到这30万。对于国内设计院来说,这样的设计费还比较合适,20万的定金可能可以支撑他们在整个概念设计阶段和室内设计阶段加起来的成本,甚至还有多,但是对于境外设计公司,他们的人工成本高很多,20万人民币在美国的价值只相当于3万人民币在我们国家的价值。你想想对于一家设计公司来说,做完方案设计还只从客户那里拿到3万人民币的设计费,是不是有些担心?
国外还和我们国家有一点很大的不同。设计公司的设计师还有绘图员等全部都是按照工作小时拿工资的,而不是固定的一个月多少钱,再加奖金。因此我们经常看到境外设计公司提交的报价中明确了他们的设计师收费多少钱一个小时,一般是150-~275美元一小时。这不是在吹牛,实际上在国外他们就是这样向境外的客户收费的。大部分的境外设计师工作室向客户收费都是按照他们花了多少时间来收费,哪怕没什么成果。他们不会事先告诉你设计费是多少,客户完全是在设计师的控制下。这在我们听起来是不可思议的,但是这就是国外的事实。客户有时候感觉他们的规则很不公平,但是没办法。国外重视保护工人和服务提供者的利益,而在我们国家,是反过来的。
因此境外的设计公司很怕国内客户要求他们反复修改,因为每次修改都要他们的老板掏现金出去。而在我们国家,设计公司没有这么强烈的时间意识,修改图纸并不一定要老板给设计师或者绘图员开加班费。在美国,每次修改图纸动不动就要老板给手下的设计师和绘图员几百几千美金的工资。这点一定要引起国内客户的重视,我们应该尊重他们的时间,尽量不要让他们修改。如果实在要修改,尽量让国内深化团队来修改,然后让他们的老板去审批就好了。

5. 境外景观设计公司应该给我开发票

国外是不用我们这种发票的。你肯定从来没有见过外国的发票对吧?不过你还是会问,不管怎么样我都要发票,要不然我怎么做账?对,这个我们明白,在这种情况下,发票是由税务局来代替境外设计公司开的,明白了吧?甲方拿着签好的设计合同作为需要付款到境外去的证据到项目公司所在的地税局,拿着境外公司开的盖好章的形式发票(国外通用的发票形式,就是一个自己做的很随意的表格,而不是和我们国家一样需要税务局领的发票。很多中国人也会觉得这不可思议,发票可以用自己随便制作的一个表格代替?那岂不是我随便填写金额,真的假的都无所谓?这要很好地解释还真不容易,但是也可以从一个侧面反映出中国和外国整个体制和规则有多大的不同,人家来我们国家做设计要尽可能尊重他们,哪怕无法理解他们的一些做法和要求,因为他们同样无法理解我们的一些做法和要求。)。甲方拿着这些税务局要求的各种文件和证明去地税局交税,让税务局开票,然后才能去银行购汇,再支付出去。
我和一些客户交流的过程中有时候会听到对方的这种抱怨:“我是甲方,我有权要你提供发票。”这是一种典型的中国人的传统思维。好像这是天经地义的不用争辩的世间真理。这些客户想要走向世界还有很长的一段路要走。实际上,在整个世界,中国是唯一一个(可能朝鲜和越南这些国家和我们一样)需要去税务局领发票,同时假发票满天飞的国家。

6. 我们想见一见这个设计师,看看是否合适,然后再签合同

因为阿媚沙合作的境外设计公司大部分是在国内没有分公司也没有办事处的,如果每个客户都需要见面才能确定是否签合同,那么肯定不现实。因为每次来中国都需要好几天,光是在天上飞就要十几个小时到三十小时。机票钱最少也要两万人民币,还有五星级酒店,翻译等等。所以不能将他们当做国内设计公司来对待。但是我们也明白在签订大额的设计合同之前甲方需要见见设计师也是合理和正常的,只是我们需要先将合同和设计费等基本上定下来才安排见面,也就是说我们需要确认甲方对设计师的能力和收费确认了之后才安排见面,除非设计师正好在国内出差。在这之前双方当面的交流当然也是不可缺少的,我们借助的是网络的力量。通常阿媚沙会安排客户和境外设计师通过SKYPE举行一次网络视频会议,我们现场翻译。甲方介绍项目,设计师介绍自己的团队和以往的案例。
如果是大牌境外设计师,他们来中国的机票钱需要甲方来出,有没有签订合同都是这样的。而且他们来一般还需要带一名年轻的助手,两个人都要坐商务舱或者头等舱。这笔费用甲方如果觉得太贵或者出得太冤枉,则你还没有作好和国际接轨的准备。要请真正的国外大师,就必须忍痛尊重国际规则。而且必须是在不理解的情况下盲目遵从人家的游戏规则。好比你现在到了国外需要求生存一样。

9. 我们想找境外设计师做一个概念设计,然后我们自己找本地设计师来深化

虽然我们明白国内客户为了节省费用,或者减少麻烦而产生这样的构思,很常见也有道理。但是要注意的是:如果只做概念设计,境外设计师的收费会提高一些。

10. 我们要打造国内最奢华的高档项目之一,要找那些最好的设计大师来设计我们的项目

在决定请设计大师之前先要了解一下贵公司的预算,什么样的预算请什么样的境外设计师。如果是景观设计大师,比如给被恐怖分子摧毁的纽约曼哈顿世贸大厦原址上新建的博物馆做景观设计的这种级别的大师,是需要我们国家的客户放下架子去请的。另外,甲方的理念能否跟上国外设计大师的思想也是一个问题。如果贵公司还将豪华上档次作为首要目标,恐怕是无法和境外景观设计大师对接上的。我担心他们说的东西国内很多人会无法领会或者无法理解。

11. 开发商等到确定好设计师,决定签合同的时候还没有搞清楚如何付款

如果是私人业主,付款相对比较简单,就用自己的个人银行账户付款好了。但是开发商或者企业必须从公司账号付款,就麻烦多了。原因是我们国家的外汇是受国家管制的,每笔钱的进出都需要银行和税务局审批。所有的企业都需要外汇管理局审批之后才能开设美元账户,有了美元账户还需要去税务局代替国外的设计公司交税,交税之前税务局会审批各种设计项目相关的文件,确保没有任何违法和可以的意图,比如用假设计项目将国家资金转移出去。在这样的审批过程中很少能够一次做到所提交的文件都是正好符合他们要求的,他们总是会提出这样那样的要求,没有经验的话,设计师会需要反反复复从国外将一次次修改的发票、设计费请款函、设计公司的资质文件等等,而且公司名称、银行账号和名称等很容易出错。一般税务局审批和购汇的过程要好几周,如果碰上他们休息或者休假的话就等吧。有些情况下银行还需要审批,如果开发商的钱是从银行贷款的话。银行负责人也不会天天呆在办公室给你批复的,他们要是去欧洲旅游几个礼拜,那你就再等吧…对了,你们公司自己的领导也需要批准每一笔付款的,他也是大部分时间在外对吧?几乎每一次给境外设计师付款都需要花费周折,只有在这种情况下你可能才会深深体会到中国是多么有社会主义特色。不对,很多中国客户在这种情况下仍然会认为这是境外设计师的问题,他们应该知道如何准备中国的地方税务局需要的各种文件,体谅开发商不能及时付款的原因等等。有时候我想问他们,你知道中国设计师去美国做设计需要准备一些什么文件吗?如果你到了美国,有人请你做设计但是以各种理由不及时给你付款,你会继续做你的设计吗?

12.我们想找***设计公司来做设计,你可以帮我们联系吗?

首先很抱歉我们阿媚沙设计集团不代理那些已经成名的大公司,绝大部分我们合作的公司都是那些中小型境外设计公司,一般来说,大部分境外的大设计公司也是由很多世界各地的分公司组成的,每个分公司之间是相互独立的,其实那些分公司规模都不大。因此有经验的人不会在意设计公司规模的大小,也不会只看这些公司提供的作品集。

14. 有些开发商和客户在我们推荐设计师之后,绕开我们自己去和这些设计师联系

碰到这种情况我们很无奈,好在这种情况目前只出现过两次。而且每一次境外设计师都及时通知了我们,告诉阿媚沙客户单独在联系他们。对于境外设计公司的职业道德我们是从来不担心的。对于客户的这种心理我们当然也是有心理准备的,知道这种情况无法避免,一般来说,如果甲方有这种举动,那么这个项目成功的可能性也不大。他们不知道,虽然甲方可能觉得阿媚沙的职业翻译不重要,但是境外设计公司对我们都是很尊敬,也知道我们的价值的。我们是他们在中国的办事处,是他们的顾问、指导,让他们能够集中精力做设计,而不用担心收不到设计费,或者担心自己不了解客户的意图和要求等等。因此这些年来我们一直在坚持,困难很多,需要解释的时候和需要摸索的地方很多,但阿媚沙从来没有真正放弃过。甲方觉得自己直接和境外设计师交流更有效,那就自己去交流吧,让他们知道事情不是那么简单的。不是光懂英语就行的,哪怕你在国外生活或者学习过也不够。我们代理的很多境外设计公司是有自己的翻译的,或者是华人设计师,他们都不能代替阿媚沙的作用。毕竟我们是专业的经纪公司,不是做设计的,起润滑作用是我们的本职。

15. 绝大部分国内客户还不善于使用邮件沟通,内部管理不规范

几乎所有国内公司在使用邮件和别人沟通的时候都很随意,除了那些外贸公司或者一些厂家的外贸专员、销售人员外。开发商和本地设计院平时打交道的都是国内的合作对象。很多时候发邮件给老外全部是中文,哪怕用一些蹩脚的英文也方便人家的工作嘛。另外境外设计师有问题问客户往往很久得不到回复或者确认,导致项目设计进度受影响。估计大部分客户也不会使用手机收发邮件,回复邮件,即使使用的是iPhone等智能手机。有些开发商自己有翻译,但是一般来说翻译水平都不够,做这种专业领域的翻译不是那么容易的,很多术语都需要先理解,光查字典是不可靠的。另外,一个好的翻译还需要懂得欧美国家建筑行业的一些常识。很多东西是词典里找不到的。一般来说,最好的翻译是那些在国外设计公司工作的华人设计师。如果贵公司没有足够优秀有经验的翻译,那么应该考虑让阿媚沙这样的职业团队介入,负责沟通,对境内外双方都有好处。这样的跨国合作对于沟通的重要性是非常高的,这一环不要弱了。我们这个团队的介入不会增加项目的成本,实际上我们可以帮双方都节省很多成本。举例来说,由于有我们这样的专业翻译,我们可以通过定期组织网络视频会议的方式来对设计进展进行沟通,减少当面沟通的次数,这样就节省了很多时间和差旅费成本。(还记得上面我说的,有些境外设计大师来一次中国需要收取十几万人民币的费用吗?他们每次来两人的话就是三十万。而两次视频会议就可以达到相同的效果)。但是做这种翻译需要很好的驾驭会议的能力,光有语言能力还不够,因为翻译往往同时是这种会议的组织者,需要推动整个视频会议的顺利进展,提出解决方案,提醒各方一些注意事项,代替某方进行解释 – 我知道绝大部分翻译是不会做这些的,但是阿媚沙的翻译同时也是甲方或者乙方的顾问,所以我们能够起到一般翻译起不了的作用。由于阿媚沙的全盘介入,合作双方都可以避免很多错误,提前做好很多准备。而这些工作不管是甲方还是乙方往往都可能事先预料不到的。我们总是想在前面,因为我们自己不做设计,不用分心去做别的,阿媚沙的核心业务就是沟通,所以我们能比甲方和乙方都做得好。

16. 客户总是要求设计师来中国汇报,其实应该让客户去国外听取汇报

我们习惯了按照传统来办事,不管是甲方,还是境外设计公司,都认为理所当然地应该来客户所在地汇报设计方案,其实不然,除了第一次看现场需要设计师到中国来之外,后面的设计最好是客户去国外听取他们的汇报。这样做有下面几个好处:

  1. 客户可以顺便看看国外的类似项目,吸取经验,看看当地的施工工艺和建筑材料等;
  2. 很多时候可能客户的时间比境外设计师更有灵活性。我们阿媚沙和不少境外著名设计大师合作过,他们很忙,需要提前很久确定日程,等他们过来往往会错过甲方的项目进度,比如和政府汇报的时间等;
  3. 相同的差旅费成本我们可以安排甲方这边好几个人出国,让整个管理团队都对国外的好东西有一个切身的感受,拓宽他们的视野;因为国内这边的人去美国或者欧洲坐经济舱就可以了,老板坐商务舱。整个团队两三个人加起来的费用也就几万块钱可以搞定,不到十万。但是境外的设计大师来一个人的费用有时候就需要十多万,如果带一个助手过来就要将近三十万人民币。如果是大牌公司但是不是设计大师,往往也是来两个人,每个人都需要大概4万多人民币的费用,加起来9万。而其中的有效沟通时间只有两个小时。同样的钱,让甲方团队过去,大部分时间都是有效时间。
  4. 一般情况下我们还会安排甲方见一见其他美国设计公司,而不是听取汇报马上回来。这样可以让大家有更多的选择,对于今后的工作很有好处。

18.最后一个错误是:要么对境外设计师持怀疑态度,要么盲目认为境外设计师什么都好

任何人都由自己的局限性。让一个外国设计师到总过来做设计本身就有很多困难,期待他一个人或者一个团队就做出好的项目是不现实的。这是很多客户的想法。而很多和境外设计师合作过的本地设计师则会持怀疑态度,因为他们很可能是看到境外设计师的设计也毛病很多,问题很多。这两种想法都有片面性。我们阿媚沙团队是站在各方中间的,看问题有自己的角度,因此也会得出不同的结论。我们认为,任何好的设计都需要团队配合。请外国设计师来中国做项目出了问题,或者最终效果不让人满意,并不能全部怪境外设计师。甲方自己和本地深化配合团队的重要性也都是不容忽视的。如果甲方在发现问题的时候及时明确讲出来,如果深化团队早些参与,看到问题不是躲开而是和境外设计师一起去面对,事情就会好很多。
很多开发商和业主会同意花大价钱请境外设计师,但是对本地深化团队则不重视,想尽办法砍价。或者设计完了后,为了节省成本更换设计师指定的材料设备,或者简化施工工艺,或者自己去买便宜的家具软装,这些都会导致最终的效果不能让人满意。除了这个之外,我们也不得不指出,有些客户认为我们是一个中介,是多余的,其实不是,我们是职业经纪人和设计顾问。不是那种租房子卖房子的中介,完全是靠信息转手买卖来赚钱。我们赚的是辛苦钱,是智力。

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