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尼泊尔的狗,美国的鹿

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这段时间在尼泊尔徒步和旅游,经常会看到狗,和中国的狗很大不同的是,这里的狗极少对陌生人叫,它们经常懒洋洋地躺在路中间,丝毫不担心被车子压死。司机也比国内人性格平和,不会对着这些不让道的狗骂骂咧咧,如果是在国内,这些狗肯定早全部被车子压死了,而且尸体被扔进车后行李箱,回去炖狗肉。

这其实反映了两种文化和生活环境的本质不同。尼泊尔是一个印度教国家,和佛教徒类似,人的性情相对平和,虽然穷,但众生平等,他们对待动物不会特别残忍。而中国是一个没有宗教信仰的国家,做很多事情,如果不关乎道德与法律的话,就没有其他底线来约束,比如宗教教条。

这些底线托住了我们的行为不会坠入罪恶的深渊,也托住了我们的感情不会掉入情感的漩涡。比如基督徒为主的西方人,他们的行为比较容易预判,不会做出太出格的事,跟他们打交道会觉得没那么多花花肠子,他们同时也不像东方人这么焦虑,充满不安。

正是因为有这种感情托底,有了安全感,所以信仰基督教的西方人敢于冒险和创新。中国人日本人韩国人没有信仰托底,在发展经济和科技方面厉害,能吃苦,因为物质方面的富足可以贴补感情的不安,但是一旦出现危机,这种靠物质贴补出来的感情大厦就会崩塌。

类似的家庭范围内的案例我们都听过很多,靠物质堆出来的感情大厦不牢固,但是大家都没有太好的解决方案。我个人虽然不是基督徒,但我一直认为,中国如果能成为一个基督教国家,对整个民族将是幸事。

不过我不赞成从小将基督教理念灌输给孩子,这对他们是不公平的,孩子应该有选择的权利。自由比信仰更重要,更需要保护。

2

前段时间我从一个大学同班同学群里退了出来,原因是我无法忍受群里个别小粉红,另外昨天我将一个家长从微信通讯录中删除,也是因为我忽然发现她也是小粉红。

我已经给自己定下了一个标准:坚决不和小粉红交往,不管是谁。

之所以如此决绝,是因为在我的世界观里,自有的价值高过国家与民族利益,如果一个人认为国家利益可以凌驾于自由之上,那他肯定会以维护所谓国家利益的理由,来侵犯个人利益,比如以前的红卫兵。

坏人不可怕,可怕的是这种自以为手握正义皮鞭的群体,他们抽打其人来毫不手软,甚至有一种虐待狂和征服者的残忍,过去七十年里多次出现这种现象。

所以哪怕是几十年的老同学,我也会毫不犹豫地将这种人从我的微信群里踢出去,然后删除联系人。我很少拉黑,我会直接删除,让对方知道我的态度。

人生短暂,我希望关注在令人愉悦的群体中。

另外,这些人大多数是一种盛气凌人的态度,我也要以一种类似的气势回击他们。

3

昨天和几个大人孩子组织美签面试模拟,有个女孩的话让我很吃惊,她首先是说自己傻、成绩不好、休学在家,而自己的母亲是一个高知形象,会让签证官觉得不值得给她这个女儿签证。。。类似的话,反正是非常没有自信,我好像还从来没有见过一个孩子如此贬低自己,但让我意料不到的,是后来我问到她对现在的教育体制的看法时,没想到她非常地支持,哪怕这种教育体制让自己抑郁,休学在家,也极力给出各种理由为其辩护。

之前碰到的所有休学学生,都会埋怨学校,比如作业等。但这个女孩竟然完全没有责备学校与教育体制的意思。

后来我知道了:她母亲很明确地表示,我绝对不认同中国教育很糟糕很差劲的观点,我支持中国教育。。。

这也罢了,让我对她们母女态度一百八十度转弯的,是其母亲的一个观点:国家没有义务为每一个人负责,我大吃一惊:那具体哪些边缘人群是国家可以不负责的?难道这个国家有二等公民?

她竟然还说自己是支持天赋人权的!既然国家可以有二等公民,这些二等公民的天赋人权具体是什么形式?

我反驳几轮过后,发现这个母亲一直没有正面回答我这个问题:“哪些中国公民是国家没有义务负责的?残疾人?社会的负担那群人?穷人?文盲?”

她没有正面回答这个问题的同时,还在抨击我属于哪个维美是好的群体,也就是崇洋媚外 – 我从来没有说过美国什么都好。但美国人的价值观里,绝对不会将集体利益凌驾于个人利益之上,这一点我坚决鼓掌叫好。

那个女孩的这种支持中国教育的价值观很明显来自母亲,至少一脉相承。我想她可能还代表了相当多如今的中国学生的观念:不适应学校教育,得了抑郁症,都是我个人的无能,学校是对的,学校本来不应该关心我这种弱者,他们应该只关心那些成绩好的优秀学生。

哇!

前往美国,参加暑期游学,需要准备什么

  • 速干衣三套,其中,裤子最好有一两套是七分裤或者八分裤,凉快,容易洗,容易干。内裤五条,袜子无双。
  • 凉鞋一双,运动鞋一双。泳镜、泳裤一条。
  • 腰包一个,放护照、钱、手机、文件、外币信用卡。
  • 充电线、充电宝、淘宝上买个转换插头。
  • 美元现金,每人1000美金以上(用来支付部分营费,给外教工钱)。
  • 如果是单飞孩子,最好不要带箱子,因为在美国境内的航班可能行李是需要另外收费的,如果只是一个背包,就可以放在脚下,有些收费低廉的航班,行李随身带上飞机,不托运也需要另外收费。
  • 不要带洗发水这些。
  • 最好带一个翻译笔或者翻译器,如果英语口语不好的话。用结实的尼龙绳挂在脖子上。
  • 考虑提早在淘宝上购买一个美国电话卡,如果自己不太使用视频和国内通电话的话,那不要也可以,直接用国际流量。
  • 手机最好是苹果或者三星,或者红米也据说适应性不错。
  • 牙刷牙膏毛巾。
  • 背包里要有一个塑料密封袋,装湿衣服袜子和毛巾。
  • 单飞孩子需要有出生证复印件,父母签名的未成年人与老师同行出国游学英文授权书,上面有父母的联系方式和姓名等。需要英文公证。
  • 其他只有父母中一个带孩子出行的,需要有另外一个父母签名同意出境旅行的授权书。最好也附上英文公证书。
  • 如果父母已经离异,或者一方已故,则还需要1)孩子的出生证明,2)法庭判决书或者死亡证明。
  • 打印所有机票行程,上面有自己的姓名和确认号。
  • 打印行程单、团队所有成员名单,领队联系方式和姓名、护照号。都是英文,这个由领队提供。

所有十岁以上的人都要求面对镜头录像,讲解这次暑期游学的整个行程,会去哪里,需要注意什么事项,同行人员都是什么人等。每个人讲三分钟,然后发到群里,过海关的时候,可能会被盘问。

美国七月暑期夏令营游学行程更新

各位朋友,由于6月5日本人有些意外地拿到了美签,作为特例没有要求我去面试,所以今年暑假原来计划的七月夏令营继续,只是在听取了各个家庭的意见后,行程改为西海岸为主,而不是之前计划的东海岸。

西海岸是指美国加州为主的各州,东海岸主要是指纽约为主的地方。

今年七月去四个地方:旧金山湾区 + 洛杉矶 + 阿肯色州的山居市(野牛河)+圣地亚哥,这样大家可以更放松,能够深入了解这些城市。

七月行程
10号,香港飞洛杉矶,入住民宿,休息,调整时差;
11号,修整、逛街、见朋友
12号,火车前往圣地亚哥,逛街,买菜
13号,海洋馆游玩
14号,动物园游玩、沙滩玩水
15号,海岛探险,傍晚回到洛杉矶
16号,参观当地学校和考察出租房
17号,环球主题公园
18号,迪斯尼乐园
19号,飞小石城,到达山居市
20号,野牛河独木舟
21号,山中徒步
22号,与当地朋友交流,了解当地文化。
23号,飞往旧金山
24号,逛红木公园,浏览当地的公园、博物馆、闹市区、唐人街、苹果公司总部、谷歌公司总部、斯坦福大学,拜访当地朋友,考察当地的学校,看一些当地等待出租的房子等
25号,参观斯坦福大学
26号,硅谷巨头:苹果+谷歌总部,博物馆
27号,金门公园+博物馆
28号,火车前往洛杉矶
29号,好莱坞
30号,比华利山游览,购物,旅游纪念品
31号,飞香港
2号,到深圳

机票如何购买

大家下载一个 SKYSCANNER 应用,可以购买联程票,比较实惠和方便。买的时候大家一起买,都选同一套联程票。

单飞孩子不能单独买国际机票,需要和罗老师一起买。

安全

这条线路去年暑假我们已经走过一次,比今年这个行程更长更复杂,所以大家不需要担心。洛杉矶和旧金山都是发达的大城市,我们住的地方也会是相对安全的社区​。到达山居市之后,这里老年人居多,比较保守,​更安全。

​收费

收费还是两万八一个人,两人九五折,三人九折​,在降落在洛杉矶之后,截止到28号,这之间的费用都不用管。28号之后,到31号,这几天是后来增加的,期间的费用大家平摊。

这两万八的费用中,一半用美金支付,出国之后给,一半用人民币支付,出国之前给。

准备什么

出国前自己准备好国际旅行意外保险、美国手机卡(淘宝上有)、外币信用卡、美金现金(每人一两千美金,自己看情况来)​。

点击这里查看详细的清单。

不需要港澳通行证。

美国九月秋季游学2024行程计划:加州旧金山、洛杉矶、西雅图 + 阿肯色州

为了部分没能参加2024暑期夏令营的家庭,今年决定再组织一批美国秋季游学,时间是九月,如果拿到了美签的报名人数超过10人,就成行。

大部分中介会觉得秋季游学很少见,有些怪,其实对于西方人而言这并不奇怪,签证官完全能够理解,甚至可能还会加分,因为西方人本来更喜欢那些有主见,特立独行的人,而中国人,包括中国学生,生长在压迫性很强的体制之下,普遍缺乏这种西方的精神气质。如果你说自己要在其他同龄人都在学校读书的时候,不上学,要去美国看看,他会对你另眼相看。

到时候面签的时候,记得和签证官解释,你暑假不去美国而在秋天去的原因,是因为你是在家上学,所以可以宁愿避开暑假旅游高峰期。

因为需要我担保,所以成年人需要支付一万元担保费(去年被耽误的家庭除外),如果本来有美签的不需要支付这个费用。

Michael Sandel 教授,哲学家

这个人是哈佛大学著名的教授和哲学家 Michael Sandel,虽然九月行程中没有哈佛大学这一站,但这位教授的气质比较接近我们的山水学堂追求的人文气质。我很希望所有成员,在九月行程中,一边观察美国社会,一边思考一些哲学话题,涉及到整个人类文明的话题。

九月美国行程如下:

香港1晚 > 旧金山+硅谷4晚> 火车前往>洛杉矶5晚 > 飞往阿肯色州野牛河自然保护区,在这里呆4 晚 > 飞西雅图,呆4晚 > 飞旧金山+1晚> 香港1晚,总共 20天含飞行;

暂定9月10日从香港出发,9月30日回到香港。

9月10日到达

旧金山,

接下来的4天里,分别参观金门公园、渔人码头、海豹、博物馆、红木公园、伯克利大学、斯坦福大学、硅谷、苹果公司总部、谷歌公司总部。

14号乘坐火车前往

洛杉矶,

分别参观:加州大学洛杉矶分校、南加州大学、加州理工大学、好莱坞、日落大道、格里菲斯天文台、迪斯尼音乐厅、圣莫妮卡码头、中国戏院、鲁尼恩峡谷公园、环球城市大道

19号飞往

阿肯色州,

入住山居市民宿

漂流、划独木舟、山林徒步、骑行、游泳,与当地社群、教会交流。。。

23号飞往西雅图,

西雅图

第一天晚上:

太空针塔(Space Needle):作为西雅图的标志性建筑,太空针塔是观赏城市全景的绝佳地点。您可以在此欣赏到西雅图市区的美丽夜景。


第二天晚上:

派克市场(Pike Place Market):这是西雅图最古老的市场之一,拥有许多当地特色商品和美食。您可以在这里品尝到各种新鲜海鲜、当地特色小吃以及华盛顿州著名的葡萄酒。

第三天晚上:

参观世界第一公司 – 微软 – 的总部。


第四天晚上:

西雅图中央图书馆(The Seattle Public Library):这是一座独特的建筑,内部设计充满现代感。您可以在此徜徉书海,感受阅读的乐趣。


西雅图艺术博物馆(Seattle Art Museum)。

旧金山

9月27号飞回旧金山,

28号回国,9月30号到达国内。

领队是罗老师,副领队是海特老师。

收费

国际机票和签证除外,美国境内费用全包,2万8千元一个人,两人报名九五折,三人九折。

签证服务费 + 代办 + 保证金

如果你没有美签,并且考虑让我们来代办签证,那么服务费是1000元,另外的领事馆收取的签证费在2024年5月份是将近1400元,所以你需要交给我们2400元。

如果家庭条件不够,我们有权拒绝接受你的申请,比如大人孩子一起申请或者大人单独申请加入,同时大人的文化程度、经济收入都有限的情况。如果是未成年人单飞参加夏令营,那么不会拒绝。

保证金

  • 主要面向没有美签的成年人,一万元一人,
  • 14岁以上的少年收取5000元一人,
  • 14岁以下单飞,不收取,如果跟家长一起,则收5000元一人。
  • 如果通过我们拿到了美签又不去美国加入我们的秋令营,或者到了美国之后没有一起回来,这个保证金都不退。因为会严重影响我们在领事馆那里的印象。

如果你决定申请美签,并且由我们代办,点击这里这里,先填写两份表单,等你先了解了整个流程,再来微信咨询。填表不收费,通过你的资料,我们才好评估。

定金

如果有了美签,再交定金5000元,因为需要提早预订美国境内的民宿车票机票等等。如果由于可以理解的原因临时取消不能去参加秋令营,这个定金可以全部退。

说一说46个学生去美国游学,全部拒签的事件

刚才看到朋友李老师给我发来一个视频,介绍说国内某知名机构的两个老师带队去北京面试,结果团灭,46个学生都被拒签了。我没有去仔细找相关资料看,因为今年我们没有组织类似的团签,绝大部分报名者都是已经有美签的,当然人数也少很多,我并不需要担心。

但是这种国内所谓的知名游学机构一般都是商业氛围很浓的,看他们的行程计划,基本上都是做表面功夫,看上去光鲜亮丽,实际上学不到什么东西,他们迟早会翻车一次。

我永远不想组织那种华而不实的游学计划。

2023美国夏令营回顾:最让我印象深刻的美国人,是一个洛杉矶 – 比华利山的中年警官

去年我们在洛杉矶有两晚选择住在比华利山,这里是洛杉矶最贵的区之一,我们的酒店比较古老,设施陈旧,价格相对低,但位置很棒,附近不远处就是比华利山的市政府。

是的,比华利山其实不是一个山庄,也不是一个区,而是一个单独的城市。美国人不喜欢大政府,所以洛杉矶的一个个区都单独叫成不同的城市,比如圣莫妮卡、西好莱坞等,都不叫区,而叫city。后来我们往南边走,经过的很多城市其实按照中国的规模,都只能叫小镇,但这里也称呼为 city。

那天上午我们的活动是从酒店徒步去好莱坞的星光大道,周末,正好碰上赶集,就在酒店对面的比华利山市政府旁边。有很多摊贩在卖小吃,饭菜团子等。

忽然来了一个四五十来岁的警官,人很精干,按照美国人的标准来看他很瘦,满面笑容低跟一些小贩中的老主顾握手寒暄,他看上去有墨西哥人血统的面相,但口音完全是当地的,脸刮得很干净,给人一种非常阳光快乐的印象。甚至可以说,整个赶集现场,只有他最快乐。

我猜他管理这个集市很多年了,为他的成就感到自豪。

当时脑海里马上联想到了国内的程管,内心很沉重,当时如果不是要追赶跑在前面的几个少年,我一定要好好采访一下他。

说他是警官,而不是警察,是因为他给我的印象是有身份的人,好像那里就是他的地盘一样。我在美国也不是第一次看到警察,以前还从来没有看到过如此阳光自信的警官。也许和比华利山这个富人扎堆的小城市有关,有钱,所以自信。

不知道还要过多少年,我们中国的小摊小贩们上街卖小吃,也不再需要害怕,甚至还有胆量和警官陈馆握手、开玩笑。

有些可惜的是,国内去的孩子,看不到这些。感觉他们的脑袋里塞满了东西,除非是郑重其事地开会或者上课,否则不太会主动去观察和思考。这种印象从我们开始申请美国签证,给孩子们培训时就有这种印象,这些本来应该比大人更活跃的年轻人,实际上比我们更僵化。

这种情况没有任何好转的迹象。

山水学堂的路边仙人掌开花了。🌵美国夏令营2024 七月具体行程
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9日深圳集合,10号香港出发10日到达旧金山,休整两晚,熟悉美国的一切;12号飞往小石城,然后乘坐海特老师的车,前往山居市,阿肯色州,在野牛河漂流,在森林公园徒步,乡间骑行,与当地教堂信徒交流。。。16号乘坐长途汽车前往圣路易斯,17号乘坐汽车前往芝加哥,参观西尔斯大厦、芝加哥大学等;19号乘坐火车前往波士顿,参观哈佛大学、麻省理工大学、机器人动力公司。。。22号乘坐长途汽车到达纽约,
在接下来的5天里,分别参观中央公园、大都会博物馆、时代广场、百老汇或者林肯中心剧院看一场戏、哥伦比亚大学、自由女神像、高线公园、联合国大厦、华尔街、唐人街。27号飞回中国,29号到达香港。30号回国。

送孩子去美国留学,住寄宿家庭的模式

很多中国家庭想送孩子出国去读中学或者小学,但有几个阻力:

  1. 第一,最大的阻力就是费用问题,绝大部分家庭认为自己负担不起。
  2. 孩子小,如果放在当地寄养家庭不放心,而且孩子会有孤独感,自己去陪读的话又走不开,国内这边还有孩子或者老人需要照顾;
  3. 家长不懂英语,即使去陪读,生活会很单调;
  4. 即使家长懂英语,过去陪读的话代价太大,毕竟要放弃一个家长的工作和收入,对有些家庭来说,光靠父亲一个人的收入,很难支撑母子两人都在美国生活和学习。

我们的山水美国学堂就是解决这几个问题的,我,罗老师,以及我的合伙人周老师,来代替你去陪读。

这种模式的优势如下:

  1. 会有几个中国孩子一起和我生活在一起,不会有孤独感,我和合伙人都会说英语和中文;
  2. 你不需要放弃自己在国内的收入,也不耽误你照顾国内的孩子和老人;
  3. 由于有好几个学生来分摊费用,所以成本比你一个人过去陪读要低不少;
  4. 在美国读中学的孩子,上美国好大学的机会大很多,因为有更多时间准备,而且很多国内学校要求的不实用的东西不需要学;

陪读服务都包括哪些

协助办理孩子的签证 + 督促孩子的学习(检查修改作业等) + 接送上学 + 食宿 + 安排周末活动,以及带学生融入周边社区 + 为今后考大学提前作好必要的准备,包括组织和参加一些公益活动等。

电话 + 零用钱

每个孩子估计都需要单独的手机,加上零用钱,每个月算300美金,就是2000元。我们可以帮你代管孩子手上的零用钱。

佣金

如果您介绍熟人朋友成为我们的客户,读完一个学期的话,佣金是5000元。

为什么选择老美的寄宿家庭并不一定很理想

如果选择寄宿在美国当地家庭的话,大多数这样的陪读家长都是有工作的,他们下班回家能够花时间陪孩子的很少,如果孩子学习成绩不好,这样的家长一般不会去辅导他的作业,因为这不是合同里的工作内容。另外,在当地寄宿家长生活的孩子可能会孤独,长期有一种潜在的不安全感,尤其是敏感型的性格。